sábado, 31 de enero de 2009

Toshio Hirano

Han pasado ya unos cuantos años. Voy a colgar la foto: a mí apenas se me ve, pero no os voy a decir quién soy. Aquella noche cenamos en un freiduría mexicana en el barrio de Mission. Camisas de cuadros, badanas, la virgen de Guadalupe, un tío que pedía a mi lado tenía tatuado la vida loca en su brazo izquierdo. A la mañana siguiente, busqué murales por esas mismas calles. Recuerdo una tienda en la que vendían ropa de estilo zoot. También tengo la foto, pero esa no la voy a colgar. Aquella noche decidimos ir a tomar un par de copas y fuimos a tomarlas a un bar que se llamaba Amnesia. Allí fue donde vimos tocar, por casualidad, a Toshio Hirano y a Kenan O'Brien reviviendo las canciones de Jimmie Rodgers. Al parecer, Toshio descubrió a Jimmmie Rodgers cuando era un universitario en Japón y el flechazo fue instantáneo. El señor Hirano soñó con emularlo y lo logró. Ahora vive en San Mateo con su mujer y dos hijas adolescentes y durante el día se dedica a la educación. Por la noche, con su guitarra y su corbatín, acompañado por Kenan al bajo, reparte las canciones de Jimmie Rodgers entre humorísticos diálogos con el público. Su aspecto, su voz, su humor y su profesionalidad me dejaron tan rendido como la primera vez que él puso la aguja sobre el vinilo de Jimmie. Los canarios hablaban sobre cervezas y yo me bebía la mía sin dejar de mirar al escenario. Las chicas se sentaron en los sofás y uno de los freakies barbudos con cigarrillos mentolados que andaban por allí se puso a hablar con ellas. Yo miraba al escenario. Al final, Toshio, muy agradable, accedió a fotografiarse con nosotros. A mí, apenas se me ve, mejor. Su voz es increíble, es el eco del country auténtico y añejo, es el eco del polvo que revuelve el viento en los abandonados cruces de camino, el sudor de los peones que construyen un ferrocarril empeñado en cruzar el desierto, es el eco del sonido que hace un vaso de aguardiente cuando alguien lo golpea ligeramente sobre una barra de roble. El video no es muy bueno, y tiene acompañamiento y todo, es el mismo Amnesia en el que yo descubría al gran Toshio Hirano. Jimmie Rodgers seguro que estaría orgulloso de él. Por cierto, en su coqueta página web podéis escuchar como suena el Peach Picking Time in Georgia de Rodgers con la voz de Hirano.

miércoles, 28 de enero de 2009

El Guisante Mágico

Dice Aldo Comas que no se han hecho famosos, que quizás si que le reconozcan un par de personas cuando entra al Razzmatazz pero nada más. Al principio de la entrevista, por la forma en la que hablaba del grupo, me pareció un poco engreído, pero lo de ser famosos me ha parecido que lo decía sin que le importara una mierda. Las dos son meras impresiones leyendo una entrevista en internet, así que, por supuesto, el gilipollas soy yo. Aldo Comas es el cantante y guitarra principal de El Guisante Mágico, un grupo de Barcelona que canta en inglés y según Sinnamon se podría definir su estilo como surf-folk-glam. Según Aldo Comas las etiquetas le van al pairo, está bien todo aquello que entre del pop al rock pasando por el folk. Le secundo. Dicen que también suenan soul, por la voz, pero yo no lo veo tan claro. Me apunto más al folk. Folk, pop, soul, ¡pom! Dicen que han publicado un diccionario de onomatopeyas, ¿no? En esa entrevista que ya llevo citando demasiado, nombraban como influencias a Belle and Sebastian, Johnny Cash, Hefner, Devendra Banhart, Antony, Nacho Vegas, Tindersticks, The Magnetic Fields y Red Krayola. Ellos, en su página del myspace, obligatorio, añaden a South San Gabriel, Adam Green, Pavement, Silver Jews, Ld & The New Criticism, Castanets, Antonia Font... Se me hace muy larga la entrada si sigo, pero ya se ve la variedad. Cierta coherencia también hay, por supuesto. Dice Comas que en quince minutos son capaces de terminar una canción y no me extraña y no estoy siendo irónico, en este caso, me parece una virtud, porque la tan manida frescura aquí no es un adjetivo vacío y sirve con dos minutos para que florezca el don catártico de la música. Un poco más dura "Beautiful" el que fue su primer single y la canción que, por seguir con las costumbres, me propongo proponer. Será soul, pero la voz de Aldo a mí me suena como si un tío muy serio y con barba se me acercara en un pub para contarme con una sinceridad ebria y un poco embarazosa que una chica preciosa le ha partido el corazón. Y cuando grita eso de fuck you, fuck you, yo también lo grito, aunque no sepa muy bien a quién. El ritmo de la guitarra es hipnotizador o hipnótico y no parece complicado, mejor, es el aliento del tío barbudo que no deja de maldecir contra el amor. No le entiendo muy bien lo que dice, y eso que se supone que sé inglés, pero me da igual: beautiful, lo que me queda es que todo es beautiful, pero beautiful como solo lo beautiful puedo ser beautiful en esta vida, beautiful aunque tengas ganas de gritar fuck you, fuck you, beautiful como el aliento del tío barbudo y pesado que no termina hasta que la guitarra se cansa y se lo lleva la resaca del mar. Beautiful como son beautifuls las cosas de esta vida: tan uglys como beautifuls. Está bien, Aldo Comas, en mi vida he estado en Razzmatazz pero si me cruzo contigo prometo saludarte y preguntarte que tal le va a tu colega el vagabundo.

miércoles, 21 de enero de 2009

The New Pornographers

Hace una hora más o menos, estábamos tomando una cerveza en el Panorama. Javi no andaba por allí, pero ya habían sonado Noah and The Whale y Kings of Leon. De repente, se han escuchado un par de baquetas chocar, y a mi novia se le ha encendido la cara. Unos días atrás le mandó deberes a Javi: en una servilleta le escribió el nombre de un grupo y el título de una canción. A los pocos segundos, Neko Case empezaba a cantar "Mass Romantic". No soy un gran crítico musical, así que poco voy a decir. No serán pocos los que conozcan a la banda canadiense, o, en su defecto, conozcan lo que hace Dan Bejar con Destroyer, o Carl Newman cuando se cambia el nombre y se llama A.C. Newman o los discos en solitario de Neko Case. The New Pornographers es como una reunión de músicos a la que todavía no he visto tocar en directo, pero después de enredar y enredar en el youtube en busca del mejor video en directo para escuchar esta canción, las ganas de verles actuando se han multiplicado. Creo que los descubrí por casualidad con el primer disco y, en seguida, "Mass Romantic" se destacó. Mi novia se apoderó de ella. Si quieren saber la letra, pregúntenla, se la sabe de memoria. Igual que con Iggy Pop, también rebusqué en las tiendas de discos, pero no fue difícil encontrar el vinilo en Homer´s, una buena tienda de discos en el Old Market de Omaha, Nebraska. Lo tenemos sin estrenar, a la espera de que llegue el día en que nos compremos un buen plato. Dicen que su musica está influenciada por The Cars, y Carl Newman, que compone las canciones, habla de Bacharach y de Brian Wilson, a mí, después de otros tres discos con más de una decena de canciones pegadizas y eléctricas, me suenan a los New Pornographers. La voz de Neko, los teclados hipnóticos, la batería al trote, y los coros que aúpan la voz sin descanso ni fondo de Neko Case. Supongo que solo hay que escucharla para que te entren ganas de saltar a la pista. Después de mirar y mirar, he elegido este enlace porque aunque la toma no es muy buena, el sonido era aceptable. Y a escuchar la historia del idiota que busca a quién decirle que le quiere por la radio:

domingo, 18 de enero de 2009

Little Brazil

Solo llevaban tres años juntos cuando les vi presentar su recién editado LP "You and Me" en directo. El Sokol Underground de Omaha (Nebraska) estaba repleto de gente, la mayoría amigos del grupo. Después supe que Landon Hedges, líder, cantante y guitarra del grupo, tenía un extenso bagaje y una buena reputación en el ambiente musical de la ciudad. Virginia (¿se llamaba Virginia?, creo que sí) y yo andábamos un poco perdidos. Nos acercamos a la barra y pedimos dos heinekens tras enseñarle al camarero el pasaporte. A partir de ahí, todo fue mejor, más heinekens, más luz, más heinekens, más luz, más heinekens... Empezó el concierto y poco a poco, por inercia, acabamos en primera fila. Yo conocía una canción del grupo, la que daba nombre al disco y que había enviado por correo electrónico a mi novia hasta que la convertimos en un lazo virtual que intentaba reducir la distancia entre los dos continentes. Cuando me quise dar cuenta, estaba botando ligeramente (eso es mucho para mí) y tarareando la canción a grito pelado con mi heineken apuntando al cielo. Virginia andaba bailando, hablando, abrazándose con un americano barbudo y barrigón que se parecía a Matthew Sweet. Nos compramos el disco cuando terminó el concierto y nos acercamos a que Landon Hedges nos lo firmara. Lo hizo, sonrió y dijo que España era uno de sus países favoritos, justo después de poner cara de sorpresa al enterarse de que su concierto de presentación de "You And Me" había sido ligeramente internacional. Sacaron otro disco en 2007, ni idea de cómo les fue. Hace poco escuché un corte de las nuevas canciones que andan grabando. Sonaba bastante distinto a lo que yo conocí en Nebraska. Leí que cuentan con la colaboración de algún miembro de Cursive, vecinos de Omaha, y, la verdad, es que sonaban más a estos que a Little Brazil. You and Me fue un auténtico hit en el ambiente indie de Omaha, desde entonces, no sé cómo les ha ido. Una canción pegadiza, con una batería trotona, aire pop del otro lado del Atlántico, tímidas palmas, una guitarra revoltosa en el medio y coros de buen rollo al final. Veremos como les va en Marzo, mientras tanto, siempre nos quedará el Sokol Underground.

jueves, 15 de enero de 2009

Travis

Vamos a ponernos en evidencia: me gustan Travis, que caigan los palos. Y además, me gustan sus canciones más ñoñas y más silbables, Flowers In the Window, Sing... Me gustó hasta una canción del disco 12 Memories. Más confesiones: estuve viéndoles en directo en Bilbao y me lo pasé de vicio, y Healy me cayó muy bien, me parecieron divertidos y cercanos, intentaron comunicar su música y a mí me llegó. Por lo menos, me llegó unas cuantas veces. ¿Qué más se puede pedir? Me gusta la voz de Healy, me gustan sus estribillos, me gusta que sus canciones se quedan en la memoria y de vez en cuando te apetece revisitarlas. Está bien, las letras están edulcoradas, si no estás de humor, o si tienes ganas de aliviar un cabreo, no son la mejor solución, pero, aunque no sean lo que otros dijeron que serían (no sé si ellos estaban de acuerdo), para mí son suficiente: tres o cuatro discos buenos y un video aún mejor. Lo cuelgo y a ver si a alguien más le gusta, seguro que sí. Es ingenioso, no tanto por el traje de oso, o por el mensaje, lo que más me gusta es el recurso del muzak, como juegan con la música de ambiente del supermercado. Hasta los heavies necesitan alguna vez que les digan que la vida es maravillosa y de color de rosa. (...) Y aquí hubiera quedado muy bien el final de mi entrada, pero al ir a pegar el enlace del video en youtube, he visto que estaba desactivado por no sé qué razones, y como no sé llegar más lejos con mis pobres recursos tecnológicos, no voy a poder colgar el vídeo que quería. Me tendré que contentar con invitaros a ir a youtube y buscar vosotros mismos el vídeo "Closer" de Travis, y, ya que la entrada está escrita, la terminaré con otro video, clásico, extravagante y "embarazoso".

miércoles, 14 de enero de 2009

Manel

Hacía mucho tiempo que no escuchaba música en catalán. Recuerdo comprarme un disco de un grupo que se llamaba Sopa de Cabra. ¿Sí? No sé, la verdad. Hace unos años, escuchaba Antònia Font, pero creo que estos son mallorquines, ¿no? Vaya día. El caso es que últimamente hablaban muy bien de Manel en las revistas musicales. Hoy he venido escuchando el disco por el camino. Me siento un poco raro escuchando música catalana. ¿Es normal que todo me recuerde a Serrat? Exagero, claro. El caso es que últimamente entre escuchar a Manel y a The Wave Pictures a los que me han entrado ganas de escuchar otra vez es a Violent Femmes. Sin duda, uno de los mejores conciertos que he visto en mi vida. Pero no quiero hablar de ellos, ni de Manel, lo único que quiero hacer es colgar, ahora que me llevo tan bien con la tecnología y queda tan chulo colgar videos en el blog, un video de los catalanes, un vídeo magnífico que demuestra lo bien y mucho que se trabaja esta dimensión de los grupos musicales. Buff, dimensión, buff, vaya día. Venga, va, el video, "Dona Estrangera."

miércoles, 7 de enero de 2009

Russian Red

Que estamos en épocas de listas de lo mejor del año que dejamos atrás, ¿verdad? Era, supongo que aún es, como uno más de los días señalados de la Navidad, el último después de Reyes: quedar para tomar un par de cervezas en el Aterpe mientras ojeamos y discutimos las listas de las revistas. Este año todavía no ha ocurrido, espero que ocurra, nunca es bueno perder las tradiciones que nos gustan. El caso es que aún hoy en día busco con reparo esas listas. La mayoría de las veces no me traen más que dudas, dudas sobre mis gustos que no parecen coincidir con los de la gente que entiende de la música que me gusta. Yo no voy a hacer mi lista, entre otras cosas, porque soy muy malo para las fechas y para las cronologías, y los que para mí probablemente hayan sido los mejores discos de 2008, seguro que fueron editados antes, en algunos casos, mucho antes. Pero, bueno, en una de esas listas que tanto juego dan a los aficionados a la música, la lista por antonomasia, la que más anima a la crítica y la conversación encendida, han elegido como mejor canción nacional del año 2008 "Eclipse" de Christina Rosenvinge y no disiento pero me quedo antes con la que han dejado en segundo lugar y quiero hablar de la que se ha quedado justo un peldaño por debajo del pódium. Russian Red ha sido uno de los grandes descubrimientos del año. En esta lista, prefieren su canción "Cigarettes" pero la que yo propongo es "Nick Thick Feathers," y diré porque sin decir porque porque ha sido como un flechazo, igual que todo el disco y esa reacción tan irracional y efusiva no se presta a grandes explicaciones. Añádele a eso que tampoco yo es que sea muy capaz. Pero como he aprendido a colgar los videos de youtube y como hay uno muy bueno de su concierto en Radio 3, no va a hacer falta ni que me moleste. En otra lista de otra revista, esta vez electrónica, eligieron entre los primeros videos nacionales uno que Lourdes Hernández, alias Russian Red, grabó con un Jairo Zavala que pedaleaba hasta la playa. A mí me ha cautivado la voz de Lourdes. Es embaucadora y evocadora, que son palabras que se me ocurren para intentar explicar que no puedo dejar de escuchar "Cigarettes" o "Nick Thick Feathers" o "Girls Just Wanna Have Fun." Además, parece que suena igual de sugerente, frágil pero sólida, delicada y cautivadora al salir del estudio de grabación que en el escenario, así que, habrá que esperar a que se acerque por la ciudad. Mientras tanto, me conformo con haber aprendido a colgar los videos de youtube.

martes, 6 de enero de 2009

Cujo

Nuevamente, paso de lo que dije, y la canción que propongo no tiene nada de reciente. El día antes de Reyes nos tocó hacer una rápida incursión en el campo de batalla de un centro comercial. Rápido, ni media hora. Intentando salir de nuevo a la superficie, siguiendo pacientemente el ritmo congestionado del tráfico, nos pusimos a jugar a yo elijo primero y tu luego. No tengo un buen equipo de sonido en el coche, pero, hace tiempo, por casualidad, cayó en mis manos una cinta que me permitía enchufar el mp3 al estéreo. Así que empezó eligiendo ella y eligió "Riot in my Head" de Cujo. Yo elegí después, y no fue "Dirty as Love" también de Cujo la que elegí, pero la elijo ahora porque estaba escuchándola hace un minuto y se me ha ocurrido escribir sobre ellos. Cujo se separó hace ya un par de años. Cómo pasa el tiempo. Nacho Beltrán también descansa por un tiempo de Atom Rhumba. Alfonso Arana empezó un nuevo proyecto con Sweet Oblivion. Ricardo Andrade volvió con El Inquilino, ¿no? Y de Iñigo Romera no sé qué fue, la última vez que vi su nombre en la prensa fue en la crónica que Óscar Cubillo escribió sobre el concierto de The New York Dolls. Les vimos en directo varias veces, pero el día que recuerdo fue el que peor tocaron, el más catastrófico, el más desquiciado. Fue en un bar en Deusto al que hace tiempo que no he vuelto y tocaban acompañados de Aterkings. Para quienes conozcan a estos últimos, no será una sorpresa contarles que el concierto acabó en un descontrol de gritos, contorsiones, vasos que volaban y micrófonos que rulaban casi más que los porros. No habría más de treinta personas en aquella sala y todos estábamos, de una manera u otra, en primera fila. Otro concierto fue en el Azkena con The Meows, Alfonso Arana con camisa de lunares y la misma fuerza y energía que en Deusto pero más controlada. La despedida de Cujo fue una gran pérdida, igual que la de Cancer Moon. Quedan las canciones. Y la memoria. Y se me hace complicado elegir una solo de su repertorio porque de todas ellas me gusta lo mismo: la energía, el bajo, las guitarras y las ganas de recordar la parte buena de mi adolescencia. Pero, bueno, ella eligió "Riot in My Head" y yo "Dirty as Love", así que se puede empezar por ahí hasta que llegue el descontrol... y mira que era jodidamente malo el perro de Stephen King, por cierto.

viernes, 2 de enero de 2009

She & Him

Si tengo que elegir una, elegiré "Why Do You Let Me Stay Here?" Pero todo el disco les ha quedado más que recomendable a M. Ward y a Zooey Deschanel. A veces popero, a veces country, a veces bromista, a veces dramático, siempre delicado y refinado. Zooey haciendo de Nancy pero con mucho más sarcasmo. M. Ward en segunda fila, enredando con la guitarra como si la cosa no fuera con él. Hace poco vi la película "The Go-Getter" donde Zooey tiene un papel principal y M. Ward uno pequeño al principio de la película. Una banda sonora recomendable, también, con el propio M. Ward, Elliott Smith o The Black Keys. Precioso el momento en el que suena Vincent O'Brien en la película. Creo que leí en algún sitio que ahí empezó la relación entre Zooey y M. Ward, que espero que dure y mucho. ¿Por qué te dejo estar aquí, en mi ipod, Zooey? Te dejo pero voy a hacerte caso y ya no es un secreto y voy a jugar contigo y hacerte reír, ¿okey?